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¿Cuántos aminoácidos existen?


A las unidades constitutivas de las proteínas son conocidas como aminoácidos. Los aminoácidos se encuentran formados  por un carbono alfa y un grupo carboxilo. Los aminoácidos sirven como bloques de construcción para las proteínas, que son cadenas lineales de aminoácidos. Los aminoácidos pueden ser unidos entre sí en diferentes secuencias para formar una gran variedad de proteínas. Las cadenas llamadas Radical (R), suelen ser extensas y por lo tanto poseer cientos de aminoácidos.  Veinte aminoácidos son incorporados naturalmente en polipéptidos y se llaman aminoácidos proteinogénicos o estándar, estos 20 los más conocidos y los que forman parte de las proteínas. Los 9 aminoácidos que son vitales para el cuerpo son conocidos como esenciales, no incluirlos en la dieta alimenticia limita el desarrollo y uno de los mayores problemas que enfrenta un cuerpo con falta de aminoácidos es el hecho que las células que mueren no pueden generar tejidos nuevos.  Para los seres humanos los aminoácidos esenciales son: Valina, Leucina, Treonina, Lisina, Triptófano, Histidina, Fenilalanina, Isoleucina, Arginina y Metionina. Dentro de los 20 más conocidos también figuran los no esenciales, es decir aminoácidos que pueden ser sintetizados por el cuerpo y son: Alanina, Prolina, Glicina, Serina, Cisteína, Asparagina, Glutamina, Tirosina, Ácido aspártico y Ácido glutámico.

Con los avances médicos y el descubrimiento del genoma humano, se han creado varios aminoácidos codificados genéticamente. Los aminoácidos son importantes en la nutrición y se utilizan comúnmente en suplementos alimenticios, fertilizantes, tecnología de los alimentos y la industria. En la industria, las aplicaciones incluyen la producción de plásticos biodegradables, medicamentos y catalizadores quiérales. En la historia los primero aminoácidos fueron descubiertos en el siglo XIX , por un par que químicos franceses, Louis- Nicolas Vauquelin y Jean Pierre Robiquet, que al aislar uno de los aminoácidos presentes en los espárragos arrojo como resultado el aminoácido denominado Asparagina, oficialmente el primer aminoácido en ser descubierto.

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